Cinco colombianos en la Lieja Bastoña Lieja

Por AdminAcordBogota 20 abril, 2024 97

El domingo se corre en Bélgica uno de los monumentos del ciclismo mundial, la edición 110 de la Lieja Bastoña Lieja, sobre un trazado de 259 kilómetros, con 11 subidas de más de 4.200 metros de desnivel, que contará con la presencia de cinco corredores colombianos.

Los zipaquireños Egan Bernal Gómez y Brandon Rivera, (Ineos Grenadiers); el antioqueño Rigoberto Urán (EF Education-EasyPost); el joven boyacense Santiago Umba, (Astana Qazaqstan Team), y el bogotano Santiago Buitrago, (Bahrain Victorious), quien es el escarabajo que más ha escalado en el podio de vencedores. Buitrago el año pasado finalizó tercero en esta prueba, a 1.06 minutos, por detrás del ganador Remco Evenepoel y del subcampeón el británico Tom Pidcock, (Ineos Grenadiers).

La tarea para los colombianos no es nada fácil, pues tomaran parte en la carrera 25 equipos: 18 de categoría UCI WorldTeam y 7 de categoría UCI ProTeam. Entre ellos, los dos máximos candidatos al título, el esloveno Tadej Pogacar, (UAE Team), ganador en 2021; quien, además, ostenta la victoria en 5 monumentos en su palmarés, y sólo en esta temporada se impuso con autoridad en la Strade Bianche y en la Vuelta a Cataluña, con 4 triunfos de etapa.

El otro favorito es Mathieu van der Poel, nacido hace 29 años en Kapellen, Bélgica, (Alpecin Deceuninck), actual campeón del mundo de ruta, especialista en clásicas y de los más laureados del pelotón, tal como lo demostró este año al lograr su segundo triunfo consecutivo en el Velódromo de Roubaix; y su tercera victoria en el Tour de Flandes, para elevar su cuenta a seis monumentos.

La Lieja-Bastoña-Lieja 2024 será el remate final a la semana de las Árdenas. Con un recorrido también clásico y donde el gran ausente será el belga Remco Evenepoel, vencedor en las dos últimas ocasiones, pero que un accidente en la reciente Vuelta al País Vasco, lo dejó por fuera de competencias en esta parte de la temporada.

En un segundo orden de favoritismo podrían estar: Pidcock, primera victoria británica en la Amstel Gold Race; y Stephen Williams, (Israel Premier Tech), vencedor en la Flecha Valona; Mattias Skjelmose, (Lidl Trek); Dylan Teuns, (Israel Premier Tech), o el francés Kevin Vauquelin, (Arkea B&B Hotels), cuya actuación en la subida a Huy evocó buenos recuerdos a sus compatriotas.

Las cartas ya están sobre la mesa, ahora en la dura carretera deberán demostrar de que están hechos y siempre estaremos optimistas por lo que logren hacer nuestros escarabajos. Los favoritos tienen la posibilidad de sumar victorias y aspirar a llegar a conquistar los triunfos de las grandes leyendas de esta carrera, ente los que se cuentan: el “caníbal”, el belga Eddy Merckx, máximo ganador con 5 victorias (1969, 1971, 1972, 1973 y 1975; el Italiano Moreno Argentin, quien sumó 4 (1985, 1986, 1987 y 1991); y el español Alejandro Valverde, también con 4 títulos (2006, 2008, 2015 y 2017).